친구, 김봉두. 12



교사들이 교장, 교감에 대해 말할

내가 그분을 어느 학교에서 모셨다고 하는 말을

종종 들을 있다.

모셨다는 것은 그분과 같은 학교에서

근무한 적이 있다는 것을 뜻한다.

 

"그분을 내가 모시다."

교육인적자원부 비공식 용어다. 있다.

 

"형님"이다.

같은 지역에 오래 근무하다 보면 이런 저런 관계로

같은 사람을 자주 만나는 경우가 있다.

그러다 보면 지연, 혈연, 학연에 근거해서 '형님' '동생' 사이로 지내는 사람들이 다수 있다. 그런데 말의 의미가 확대되고 왜곡되어 사회적 관계에서 밀어주고 끌어주는 인맥의 관계로 새로운 의미를 형성하기도 한다. 또한 교육인적자원부 비공식 용어로 널리 쓰이게 된지 오래다.

 

'모시다' '형님',

봉두는 말에 대해 부정적인 생각을 버릴 없다.

낡은 사회 혹은 조폭 사회에서 인맥에 의한 이득이 은밀하게 수수될 흔히 사용되기도 하기 때문이다.

최소한 교육인적자원부 용어로는 적절하지 못하다는 것이다.

 

산다는 것이 쓸쓸하다고 느껴질 봉두는 대폿집 첫순네집에 들려 독작을 하기도 한다.

첫순네집에 자주가는 이유는 간단하다.

봉급이 그리 넉넉하지 못하기 때문이고,

술값이 헐하기 때문이고, 우리의 전통주 막걸리가 있기 때문이다. 사실 비정규직 노동자에 비해 적은 봉급은 아니기에 봉급에 대해 불평해 적은 없다.

그렇지만 아이가 대학에 들어가고 학기에 3백만원 정도의 등록금을 내고, 한달에 50만원 정도의 생활비를 대는 일이 그리 만만한 것은 아니다.

말이 났으니 말이지 다른 기업에 근무하는 사람의 자녀에게는 대학 등록금이 지급되는데, 남의 아이 가르치는 선생 자녀에게는 그런 혜택이 없다는 것이 웃기는 일이기도 하다.

쉽게 말하면 남의 아이는 가르치고 자기 아이는 가르치는 자가 교사라는 것이다.

 

봉두는 어느 첫순네집에 들려 구석자리에서 홀로 막걸리를 거후르고 있었다.

살다 보면 이런 사람도 만나고 저런 사람도 만나게 되는 것이 인지상정이다.

무리의 양복쟁이들이 호기 있게 문을 열고 들어왔다.

그리고 넓은 방에 자리잡고 앉아서 주인 첫순이를 불러대었다. 접객업소에서 종업원에게 황제처럼 군림하는 사람들을 종종 보게 되는데 이들의 지식체계는 '고객은 왕이다'라는 티브이에서 배운 짧은 문장의 수준을 넘지 않는 경우가 대부분이다.

 

그들 가운데 봉두와 알고 지내는 계재식 선생이 끼어 있었다. 구석 자리에서 독작을 하는 봉두가 측은해 보였던지 좌중에

양해를 구하고 합석하기를 청했다. 봉두는 정말 합석하기를

원하지 않았다. 그러나 그들의 권유가 너무도 완강했기에

마지못해 합석을 하게 되었다.

두루 인사를 나누고 주는 술잔만을 비우고 있었다.

그들이 나누는 대화는 대개 황봉알의 능력과 인품을 찬양하고 그의 비위를 맞추는 쪽으로 기울고 있었다.

 

재식은 좌장격인 황봉알 교장을 형님이라 부르고 봉알은

재식을 동생이라 불렀다.

봉두는 은근히 부아가 끓어올랐다.

그러던 차에 봉알이 재식에게 무슨 학교 회냐고 물었다.

인맥을 만들려고 하는구나.

봉두는 예의 씩씩한 목소리로 대답했다.

 

"민주 초등학교 교사 김봉둡니다."

 

재식은 봉두가 자기하고 친구니까, 교장선생님도 말씀을 낮추어 동생이라 부르라고 했다.

그리고 봉두에게는 황봉알을 형님이라 부르라고 했다.

봉두는 일언지하에 거절했다.

 

"같은 봉자 항렬이라 그러는가? 성이 달라서 되겠네."

 

봉알의 얼굴이 순간 굳어졌다.

나중에 일이지만 봉알은 별명이 정거장이라고 했다.

승진을 하기 위해서는 이분을 거쳐서 인맥을 형성해야 하기

때문에 웬만한 사람은 이분을 알고 있다고 했다.

재식은 형님이라고 하는 그리 어려운 일이라고

그러느냐고 했다. 내친김에 봉두는 재식에게도 교훈을 주었다.

 

" 사람아, 형이 아닌데 어떻게 형이라 하는가?

내가 계재식을 보고 개자식이라 하면 좋겠는가? 아까부터 자네는, 교장선생님을 모신다고 하는데, 자네 부모나 모시게."

 

이렇게 고춧가루를 뿌리고 자리를 박차고 일어났다.

그들은 모두 재수 없다는 표정으로 떠나가는 봉두를 바라볼 뿐이었다. 좌중의 술잔을 잔씩 받아 마신 터라 술도 어지간히 올랐다. 휘청휘청 걷다니까 오줌이 마려웠다.

사방을 둘러보아도 화장실이 보이지 않았다.

방광이 요절날 같았다. 길가에 화단이 보였다.

화단에 비료를 준다는 심정으로 무기를 꺼내들고 시비를 했다. 꽃들이 키들거리고 웃는 같았다.

취한 가운데도 아까 첫순네집에서 만났던 사람들이 등뒤로

지나는 낌새가 느껴졌다. 그는 모른 척하고 거름주기 작업을 위엄 있게 완료하고 한층 가벼워진 몸으로 귀가했다.

 

이튿날 교장실에서 호출이 왔다. 교장은 대뜸 물었다.

"어제 시내에서 노상 방뇨했습니까?"

 

아하, 봉두는 짐작되는 바가 있었다.

어제 그들이 일러바쳤구나.

 

", 그런 있습니다."

"교사가 품위를 지켜야지 어떻게 그런 일이 있을 있습니까?"

", 잘못된 같습니다. 그런데 교장선생님께서 보셨습니까?"

"아니 ... 그건 묻습니까?

"아닙니다. 개자식이 그런 일러바쳤는지 궁금해서요."

이때 봉두는 개자식 소리를 매우 크게 했다.

교장은 깜짝 놀라서 멍한 표정이 되었다.

봉두는 교장실을 품위 있게 걸어나왔다.

 

 

                                                      -, 서각 아저씨-

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친구, 김봉두. 7



국산 기계 50 이상 쓰면 고장나게 마련이지.

건강에 대해 이야기할 우리가 흔히 자조적으로 하는

말이다. 하지만 봉두는 아직 기계가 말짱하다.

 

"무슨 비법이라도 있는가?"

 

봉두는 태백산 아래 산수초등학교 시절을 회상하는 것으로

대답을 대신한다. 지금은 벽지 점수가 있기 때문에 다투어

가려는 곳이지만 시대에는 두메산골이라 하여 누구나

꺼리는 곳이었다.

봉두는 태백산 아래 마을에서 제법 여러 해를 근무했다.

태백산은 마을마다 소풍 장소가 만한 비경을 품고 있다.

그래서 어떤 미학자는 이곳을 최후까지 숨겨두고 싶은

곳이라 했다.

말하자면 이곳에서 좋은 공기와 좋은 물을 마음껏 마시며

거기에 따뜻한 인정까지 보너스로 받은 것이

그의 건강의 비결이라는 것이다.

 

산수초등학교 학구에는 한센씨병이라 불리는 나병 환자들이 모여 사는 향락촌이 있다.

학생 가운데는 당연히 미감아가 있게 마련이다.

학기초에 학급을 편성할 봉두는 미감아가 있는 학급을

희망했다. 봉두의 사람됨으로 보아 당연한 일이었지만,

이것이 박이익 선생의 미움을 사게 계기가 되었다.

박이익 선생은 지난 미감아 학급을 맡았다.

그런데 봉두 때문에 올해는 자리를 잃게 것이었다.

그래서 박이익은 사사건건 봉두에게 미움의 눈빛을

보내는 것이었다.

 

봉두가 박이익의 심정을 이해하게 것은 미감아 학급을

맡으면 승진 점수가 있고 수당도 나온다는 사실을 알고

나서였다.

이해한다기보다 실은 속으로 박이익을 씨방새에 임명했다.

그리고 자신이 설정한, 사람의 범주에서 그를 추방했다.

 

미감아인 미강이가 학교에 오지 않았다.

그래서 봉두는 향락촌으로 가정 방문을 갔다.

아무리 담이 천하의 김봉두도 향락촌에 들어가는 길은

으스스했다.

70년대까지만 해도 한센씨병에 대한 오해가 만연해 있었다.

보리밭에서 아기를 잡아먹는다는 등의 유언비어가

사실처럼 여겨지던 시절이었다.

 

해와 날빛이 문둥이는 서러워 / 보리밭에 달이 뜨면 아기 하나 먹고 / 꽃처럼 붉은 울음 밤새 울었다. - 말당의 문둥이

 

미강이의 집에 들어서자 미강이 아버지 문선량 씨가 뜨악한

표정으로 봉두를 맞이했다.

봉두는 손을 내밀어 악수를 청했다.

선량 씨는 손을 내밀지 않았다.

양손 모두 손목만 있고 손이 없었다.

미강이는 어머니가 편찮으셔서 학교에 가지 못했다고 했다.

이윽고 조촐한 술상이 나왔다.

 

"선생님, 한잔 드십시오."

 

손목과 손목 사이에 술잔을 끼워서 봉두 앞으로 내밀었다.

봉두는 마침 십리 길을 걸어온 터라 목이 컬컬했다.

잔을 받아 단숨에 쭈욱 마시고 선량 씨에게 한잔 가득 부어

권한 다음 짠지를 집어 우적우적 씹었다.

이제 선량 표정이 밝은 빛을 띠기 시작했다.

 

술잔이 차례 오고가자 선량 씨는 마음의 문을 열었다.

 

"사실 가정 방문 오시기는 선생님이 처음입니다."

 

"작년에 박이익 선생님이 미강이 담임이셨잖아요."

 

". 2 미강이 담임이셨지요."

 

나중에 일이었지만 음식을 권하는 것은 마을 사람이

외부인에게 행하는 통과 의례와 같은 것이었다.

자기들이 주는 음식을 스스럼없이 먹을 있는 사람에게만

이들은 마음의 문을 여는 것이 하나의 관습으로 굳어져 있었다.

봉두는 과정을 무사히 통과하고 돌아오는 길엔

귀한 초란(처음으로 낳은 ) 선물로 받아 왔다.

 

후로 봉두는 시간이 때면 향락촌을 방문하였다.

우선 마을 사람들이 반갑게 맞이해 주는 것이 좋았다.

나랏님도 이렇게까지 마음으로 환영받지는 못할 것이다.

그리고 온갖 귀한 먹을거리를 마음껏 먹을 있었다.

건강이 좋지 못한 사람들의 마을이기 때문에

건강에 좋다는 온갖 먹을거리가 풍부한 곳이 그곳이다.

아마 봉두가 지금껏 나보다 기운이 것은

때문이 아닌가 한다.

 

선량 씨는 남쪽 바닷가 마을 사람이었다.

선량 씨에게 한센씨병이 발병한 것은 초등학교를

졸업하면서부터였다.

병이 나자 집을 떠날 수밖에 없었고 이곳 저곳 정처 없이

떠돌다 향락촌에 정착하여 살게 되었다 한다.

풍문에 아버지가 돌아가셨다는 말을 듣고 고향에 찾아갔지만 차마 집에 수가 없어 뒷산에 올라가 고향집 불빛을 보면서, 밤새도록 소주 마시며 울다 왔다 한다.

말당 어법으로 꽃처럼 붉은 울음이었다 한다.

 

봉두의 황소 눈에도 눈물이 그렁그렁 했다.

슬픈 이야기를 안주 삼아 선량 씨와 함께 술을 마시다 봉두는 오줌이 마려웠다. 오줌을 누기 위해 신을 신으려는 순간 선량 씨가 달려와서 봉두의 신을 찾아 신겨주었다. 술이 과하지도 않은데 그러시냐고 물었다.

여기서 봉두는 귀한 교훈을 얻게 된다.

 

"신을 바로 신어라."

 

선량 씨에 의하면 한센씨 병균은 햇빛에 노출되면 금방 죽기 때문에 한센씨병 환자와 아무리 교류를 해도 감염의 우려가

없지만 신만은 바꾸어 신으면 된다는 것이다.

신은 습하고 어둡기 때문에 감염의 우려가 있다는 것이다.

그래서 향락촌에서는 항시 신을 바로 신으라는 것이다.

신을 바로 신는 일이 어디 향락촌에서만이랴?

이것이 봉두의 좌우명이 되어 봉두는 후로 남의 신을

번도 신은 일이 없었다.

그리하여 봉두의 가정은 지금도 건강하고 평화롭다.

 

이제 여기쯤에서는 봉두가 박이익 선생에게 욕을 보여야

차례다.

이렇게 끝나면 미감아 학급 담임으로 점수와 수당만 챙기고

가정 방문 가지 않은 박이익에 대한 배려가 너무 소홀하지 않겠는가?

 

인근 산으로 가을 소풍을 갔다.

목적지에 도착하자 이익 선생님이 아이들 전체에게 훈시를

하기 위해서 앞에 놓인 상석 위에 올라섰다.

아마 상석을 교단으로 착각하신 모양이다.

아무리 싸가지가 없어도 남의 조상의 묘소에 놓인 상석 위에 신을 신고 올라가다니 이런 호로 자슥이 있나 했다.

이때를 놓칠 봉두가 아니었다.

 

"얘들아, 모두 절해라. 저기 제물(祭物) 있다."

 

아직 제물의 낱말 뜻을 제대로 배우기 전인 아이들은

봉두의 구령에 따라 절을 하고,

이익이는 얼굴이 조율이시(棗栗梨枾) 감홍시가 되어서

상석을 내려왔다.

이익이는 사범학교를 보결로 들어간 분으로 나중에 교장이

되었다는 풍문이 있기도 하지만 이에 서각공은 말한다.

이익이의 허물이 그리 크겠는가?

손해를 멀리 것과 봉두를 만난 것이 자못 안타까울진져.

 

 

 

                                                      -, 서각 아저씨-

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친구, 김봉두. 5 

 

봉두가 발령을 받은 곳은 서울이었다.

교장선생님께서 어머니회를 개최하는

공문을 발송하라고 했다.

봉두는 등사지에 문안을 쓰고 때와 곳을 명시하여

등사기로 밀어서 프린트를 했다.

그리고 아이들에게 주어 가정에 보냈다.

어머니회가 개최되는 오후 아이들 돌아간 교실로 화려하게 치장을 어머니들이 교실로 들어오기 시작했다.

봉두는 식순을 칠판에 붙이고 어머니회 준비를 서둘렀다.

 

그런데 어머니들은 교실에 들어오자마자

책상 위에 봉투 하나씩을 놓고 그냥 돌아가는 것이었다.

교실을 나가는 어머니들을 다급하게 불러서 회의를 하려고

하였다.

 

"어머님! 회의를 하고 가셔야지요."

 

어머니는 몸을 돌려 웃고 그냥 나가시는 것이었다.

웃음은  ' 알면서 괜히 지랄이야'

그런 메시지가 묻어 있었다.

 

책상 위에 쌓인 봉투 속에는 모두 비슷한 액수의 지폐가

들어 있었다.

봉두는 자기 봉급의 곱이 되는 책상에 쌓인 봉투를

바라보며 심한 모멸감을 느꼈다.

돈의 일정액은 학교에 납부되고 나머지는 담임 주머니에

들어가는 것이 학교의 관행이란 것인 알고 나서

모멸감을 견딜 없었다.

 

모든 아이들은 평등한 교육을 받을 권리가 있다.

교사의 사랑은 모든 아이들에게 평등해야 한다.

그래서 그는 상과 벌을 아이들에게 공평하게 시행했다.

결과 그는 빈번하게 교장실에 호출을 당했다.

그가 교실에서 하는 모든 활동을 교장은 훤하게 알고 있었다.

나도사 교장 선생님은 초능력을 가지신 같았다.

나도사 교장이 봉두에게 하는 말은 아무개 어린이는

아무개 장관의 아들인데, 벌을 주었느냐,

아무개 어린이는 아무개 사장 아들인데 그랬느냐 등의

질책이었다.

교장으로부터 그런 말을 들은 날은 교실에 들어가기 싫었다. 교실에 들어가기 현관에서 그는 분간의 의식을 올리는 것이었다.

그것은 작은 소리로 외는 주문이었는데

대부분 욕설로 이루어진 것이었다.

 

봉두는 급기야 서울을 떠날 것을 결심했다.

그래서 그의 향리가 있는 소백산 근처로 전근을 오게 되었다. 모두가 선망하는 서울을 버리고 시골 학교를 지원하는 봉두를 바라보는 동료들의 눈길은 ' 우스운 자싁 보겠다'였다.

봉두가 예의 해충이를 만난 것도, 해충이에게 보다 깊은

관심을 가지고 대하는 것도 서울에서의 상처를 치유받기 위한 것일지도 모를 일이었다.

해충이는 한글 해독도 뿐만 아니라 항시 세수도 하지

않고 학교에 왔다.

머리에서 악취가 나니까 아이들이 옆자리에 앉기를 꺼려했다. 봉두는 해충이를 물가에 데리고 가서 머리를 감겨주기도 하고 오후에는 숫자와 글을 가르쳤다.

머리 감기기도 번이지 매일 감겨줄 수는 없었다.

아무리 지도를 해도 스스로 감을 몰랐다.

 

해충이네 집에 가정 방문을 가서 알게 사실이지만

집엔 할머니만 보통의 상식과 지능을 갖추고 있었고

할아버지, 아버지, 어머니, 3형제 모두 지능지수가

평균 이하의 사람들이었다.

해충이네 집에 갔을 마당 모퉁이에서 해충이 어머니는 자루를 벌리고 있고 해충이 할아버지가 곡식을 퍼담고 있었다. 해충이 어머니는 빨강색 추리닝을 입고 있었는데 엉덩이가 반쯤은 노출되어 있었다.

그리고 연방 시아버지를 나무라고 있었다.

 

"빨리 , ..."

 

이것은 며느리가 시아버지에게 하는 대화와는 거리가 있었다.

시아버지도

 

"알았어, ..." 이랬다. 이것이 이들의 어법이었다.

 

"해충이 담임입니다, 안녕하세요."

 

봉두가 인사를 하자 어머니는 화들짝 놀라 아이들이 있는

방으로 갔다.

 

"해충아, 큰일 났다. 빨리 나와!"

 

해충이 삼형제가 티브이를 보다가 우르르 나왔다.

가지고 하이타이를 마루에 내려 놓고 주머니에 하릴없이

손을 넣었다.

사탕 개가 만져졌다.

아이들에게 하나씩 나누어주었다. 어머니가 말했다.

 

"나는 주고... ..."

 

봉두는 씨익 웃었다. 그녀도 씨익 웃었다.

그녀의 아이들은 해충이가 중간이고 해충이 위로 ,

아래로 해총이라는 동생이 있었다.

해충이 할머니로부터 해총이 낳을 때의 이야기를

들을 있었다.

해충이 어머니가

 

"나는 밥도 조금 먹었는데 자꾸 배가 부르니 큰일이다."

했단다.

임신었다.

해충이 같은 모자라는 아이가 태어날까 걱정이 되어

고모들이 와서 낙태를 하자고 했단다.

일단 임신인 알게된 해충이 어머니는 죽어도 낳겠다고

우겼단다. 그래서 해총이가 태어나게 되었다.

 

보통의 가정을 기준으로 한다면 해충이네 집은

콩가루 집안이라 만했다.

갖추어진 예의나 경제력은 없었지만

그래도 그들은 나름대로의 소중한 삶을 꾸려가고 있었다.

그들의 먹을거리를 생산할 알았고 서로를 위해주며,

사랑할 알고 있었다.

어쩌면 낙태를 밥먹듯이 하는 보통 사람들보다

순수한 사랑을 지니고 살고 있는지 모를 일이다.

 

여름이었다.

수영복을 준비하라고 했다.

체육 시간에 개울로 갔다.

반은 수영복을 입었지만 반은 수영복을 준비하지 않았다.

여학생들은 대부분 수영복을 준비하고

개울 위쪽 웅덩이에서 멱을 감았다.

물론 해충이는 수영복을 준비하지 않았다.

 

"수영복이 없는 넘들은 빨가벗고 물에 들어가라"

 

해충이가 가장 먼저 옷을 벗고 물로 뛰어들었다.

다른 아이들도 물에 들어갔다.

개울에서 돌아오는 길에 아이들에게 물었다.

 

"누구 고추가 제일 크지?"

 

"해충이요! 해충이요!"

 

해충이 얼굴에 득의 만만한 미소가 번졌다.

 

4년간 해충이 담임을 자원해서 맡았다.

그리고 올해는 해충이와 헤어지게 되었다.

점심 시간이면 해충이가 반드시 하는 일이 있다.

담임 선생님과 봉두의 식탁 앞에 컵에 물을 담아

가져다 드리는 일이다. 봉두가

 

"교장 선생님께도 갖다 드려라!"

 

하면 교장 선생님께도 갖다 드린다.

보시는 매일 계속되는데,

교장 선생님은 봉두가 일러주어야 한다.

봉두는 생각했다.

영악함은 지능지수에 비례하고

순수함은 지능지수에 반비례하는 것은 아닐까?

 

 

                                                          - , 서각 아저씨 -

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