친구, 김봉두. 3



봉두가 이른바 높은 사람들을 골탕먹이는 행위를 아직까지

되풀이하는 일에 대해 주위 사람들이 보내는 눈길은

그리 고운 것이 못된다.

나는 그것이 안타까워서 가끔 이제 그만 두기를 권하기도

한다.

 

"이제 그만하지......"

"그래 말이야, 신부님도 용서하라고 하시는데......"

 

그도 용서하는 삶을 살려고 애쓰는 모습이 역력했다.

그러나 그게 되지 않는 눈치다.

그는 유신 정권 국가원수 모독 죄로 죽을 고비를 넘긴

이력이 있으며, 5 때에도 죽을 고비를 넘긴 적이 있다.

그는 옳다고 생각하는 것을 옳다고 했을 따름이지만

그를 향한 권력의 횡포는 상상을 초월하는 무식함이었다.

대부분 잊어버렸지만 지난 군사 정권 시절을 기억하는

사람들은 그의 고통을 상상할 수가 있을 것이다.

그러한 상황을 초인적으로 겪어낸 후유증일까.

그에게는 자신도 모르는 사이에 절대 권력에 대한 콤플렉스가 형성된 같았다.

 

교사의 정년을 단축한다는 정책이 결정될 무렵이었다.

교장 선생님들이 관광 버스를 타고 이를 반대하는

서울 집회에 참석하러 갔다.

학생들을 위한 일로 집회나 시위를 번도 적이 없는

교장들이 자신의 이득과 관련된 정년 단축 문제에는 민감하게 반응하는 것에 봉두는 심한 분노를 느꼈다.

 

인근 학교에 전화를 걸었다.

교장은 없고 서류상으로도 출장이나 외출로 처리되어 있지

않음을 확인하고 이들을 무단 이탈로 교육청 관리과에

신고했다.

봉두는 방송 통신대학 법학과를 졸업한 실력을 유감 없이 발휘하여 이들의 위법함을 논리적으로 증명하였다.

 

수업 중에 전화 왔다는 전갈이 왔다. 교무실에 보니 전화는 끊어져 있었다. 교육청 이비열 장학사에게서 전화란다.

봉두는 비열에게 전화를 걸었다.

 

"민주 초등학교 교사 김봉두입니다.

무슨 일로 전화하셨습니까?"

 

"당신 수업 중에 전화해도 ?"

 

, 나에게 싸움을 걸고 있구나. 봉두는 직감했다.

이제 시작이다.

 

"장학사님은 수업중인 교사에게 전화합니까?

비열한 그만 두십시오."

 

"? 개족같은 자식아!"

 

"제가 개족같습니까? 알았습니다."

 

봉두는 받았다. 그리고 본격적인 싸움을 준비했다.

이비열 장학사의 언동에 대해 교육자로서의 품위를

문제삼았다.

이것이 문제가 되어 이비열 장학사는 궁지에 몰리게 되었다. 이비열 장학사는 교육부에 자술서를 썼다.

자술서에는 이렇게 적혀 있었다.

 

개코 같은 사람아!

이렇게 말한 적은 있다.

그것은 일상적으로 두루 쓰는 말이며, 욕설이 아니다.

 

봉두는 그의 비열함에 다시 어이가 없었다.

그는 5만원 주고 구입한 소형 녹음기에 녹취되어 있다는

사실을 말하고 고발 내용이 사실이라는 것을 분명하게 밝혔다.

교장들 무단 이탈과 이비열 장학사 품위 문제로 교육청은

난감한 지경에 빠졌다.

그래서 봉두를 향한 고전적 수법이 이루어지고 있었다.

그의 가족, 친지, 지인, 친구 등을 동원하여 봉두를

설득하기 시작했다.

봉두는 그리 쉬운 사람이 아니었다.

많은 날들이 흘러갔다.

이비열 장학사가 봉두에게 면담을 신청했다.

그래서 사람은 만났다.

 

" 선생! ! "

 

"사람이 솔직해야지, 정말 개코라 했습니까?"

 

"그래, 개코라 했다."

 

"코와 조지 거리가 얼만데 그따위로 거짓말을 ?"

 

봉두의 목소리는 우레와 같았다.

그는 주눅이 들어 작은 소리로 대답했다.

 

"사실 개조지라 했다. 잘못했다."

 

그리하여 봉두는 그의 사과를 받았다. 일곱 용서하기를

칠백 하라는 성자의 말씀을 실천한 것이다.

 

친구 가운데 굴삭기 운전하는 사람이 있다.

우리는 편의상 그를 삭기라 부른다. 그는 포수이기도 하다.

삭기가 꿩을 마리 잡았다며, 나에게 주었다.

털까지 붙은 꿩을 어찌할 없어서 나는 장가 못간

이씨 집에서 파티를 하기로 했다.

봉두는 꿩의 털을 뽑고 손질을 했다. 털도 뽑고 먹으려는

세상에 그는 얼마나 정직한가?

나는 무를 썰고 양념을 만들어 꿩탕을 만들었다.

된장도 살짝 풀었다.

우선 연락이 되는 친구들만 몇이 장가 못간 이씨의 벽난로

앞에서 조촐한 상을 보아 막걸리 잔을 기울였다.

올해의 꿩파티였다.

 

우리의 화제는 가을의 쓸쓸함에서 군대 이야기,

축구 이야기로 찌개 그릇만큼이나 총체적 양상을 띠었다.

나는 군대 이야기를 끊기 위해 화제의 전환을 시도했다.

나는 군대 이야기와 축구 이야기를 여자만큼 싫어한다.

 

"봉두, 이비열 장학사님은 계신가?"

 

봉두는 이비열의 저간의 사정을 들려주었다.

뒤로 그는 승진을 거듭하여 교육장이 되었는데,

공식적인 자리에서 여교사를 비하하는 발언을 하였다가

어느 시골학교로 좌천을 당했다고 한다.

 

"어느 학굔데?" 내가 물었다.

 

" 학교가 사람에게 맞는 학교야."

 

"이름이 먼데?"

 

"반성 초등학교래."

 

우리는 그곳이 그의 진정한 반성이 이루어지는 장소가 되기를 기원하며, 너울거리는 불빛 곁에서 가볍게 잔을 부딪쳤다.

가을이 점점 깊어지고 있었다.

 

 

 

                                                            - , 서각 아저씨 - 
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친구, 김봉두. 2


봉두는 학생과 동료 교사들에게는 한없이 부드럽고

교장이나 교육감 이른바 높은 자리에 있는 사람들에게는

삐딱하게 대하는 버릇이 있다.

인사 이동의 계절이 되면 봉두가 어느 학교로 가느냐가

교장들에게는 주된 관심사였다.

봉두가 있는 학교로 발령을 받은 교장은 표정이 벌레 씹은 상으로 바뀌는 것이 인근 교육계의 오래 관행이었다.

 

그해 봉두가 있는 학교에 부임해 교장은 대도시에서

사람이라서 봉두가 어떤 인물인지를 모르는 상태였다.

그래서 아무런 경계도 갖추지 못한 부임하고 말았다.

오히려 봉두가 교장이 어떤 사람인지에 대해 궁금증을 가질

형국이었다. 그가 알아본 바에 의하면 대도시에서 승진하여 이곳으로 오게 되었고 그의 생활의 근거지인 대도시로 가는 것이 그의 최대 목표라는 것이 고작이었다. 하나가 있긴 했다. 교장이 가는 학교엔 반드시 초상이 난다는 것이었다.

그것은 하도 허황한 얘기라서 무슨 뜻인지 종잡을 없었다.

 

그런데 얼마 지나지 않아 과연 초상이 났다.

교장이 모친상을 당했다는 것이다.

그래서 선생님들은 조의금을 거두어 봉투에 두툼하게 넣고

대표 교사로 하여금 상가에 채비를 하게 하였다.

그런데 교장은 수업 결손이 우려되니 선생님들은 오실 필요가 없으니 수업에만 전념해 달라는 부탁과 함께 봉투를

챙겨 홀로 떠나시는 것이었다.

며칠 교장은 얼굴에 상주의 그늘이라곤 찾아볼 없는

밝은 얼굴로 돌아왔다.

 

그제야 봉두는 자신이 보기 좋게 당한 것을 있었다.

교장은 가는 곳마다 초상을 내어 조의금 봉투와 휴가를

함께 챙기는 고도의 술책을 구사는 인물이었었던 것이다.

1라운드는 봉두의 완패였다.

봉두는 속으로 공격의 칼날을 갈고 있었지만 적절한 기회를

찾지 못하고,

어린이 사랑에만 몰입할 수밖에 별다른 계책이 없었다.

 

봉두는 지역 경찰 지소, 면사무소, 우체국, 농협 등에

견학을 가겠다는 공문을 보냈다.

유사이래 이런 일을 처음 당하는 시골 공공기관에서는

견학 준비를 하느라고 비상이 걸릴 지경이었다.

봉두는 아이들을 경운기에 태우고 장터 거리를 가로질러

관공서를 누비었다.

아이들은 환호성을 지르며 관운장의 졸개처럼 또한 의기양양하였다.

봉두는 감사원장처럼 뒤에 버티고 있고

아이들은 브리핑하는 공무원들에 날카로운 질문 공세를

퍼부어 위축된 시골 아이들의 동심을 마음껏 펼치게 했다.

 

한편 교장은 학교 시설 확충에 전념하였다.

교육청에 빈번히 드나들더니 적지 않은 예산을 확보하여 낡은 건물을 새로 짓고 담장을 고치고 부족한 노동력은 마을 사람들의 노력 동원 협조를 구하기도 하였다.

학교를 중심으로 시골 마을은 활기를 띠기 시작했으며

그로 인해 학교의 모습은 깜짝! 놀랄 만큼 바뀌어 여느 도회

학교 못지 않게 좋아졌다.

마을 사람들과 학교와의 유대관계도 유래 없이 좋아졌다.

마을 사람들은 교장의 높은 열의와 능력에 대해 입에 침이

마를 정도로 칭송하였다.

그리하여 봉두의 경운기 견학도 빛이 차차 바래져갔다.

 

물론 교장의 노력은 주로 학교의 외형에 치중되었으며,

그것이 고과 점수를 따서 생활 근거지로 전근을 가려는

의도에서 비롯된 것이지 결코 지역의 교육을 위함이 아니라는 것을 봉두를 비롯한 모든 교사들은 알고 있었다.

그러한 교장의 의중을 모르는 것은 마을 사람들뿐이었다.

건물이 준공되자 교장은 그것을 기념하는 준공식을 크게 열어 마을 사람들을 초청했다.

음식이 걸게 마련되고 막걸리도 넉넉히 준비했다.

술이 적당히 오른 마을 사람들은 다시금 교장의 덕을 소리

높여 칭송하기 시작했다.

 

"개교이래 최고의 교장선생님을 모셨다."

"이분이 좀더 오래 계시면 일류 학교가 것이다."

"이분을 우리 학교에 오래 계시게 없을까?"

봉두는 마을의 영향력 있는 분에게 다가갔다.

그리고

"교장 선생님을 오래 모시는 방법을 제가 압니다."

이렇게 말했다. 사람들은 그게 무엇이냐고 물었다.

봉두는 목소리를 낮추어 마을 유지의 귀에 입을 가까이하고

이렇게 말했다.

 

"이분이 우리 학교에 필요한 분이라고 탄원서를 쓰십시오.

 

그리고 마을 주민 모두의 서명을 받아 교육감께 보내면

됩니다.

원하시면 탄원서 문안을 제가 드릴 수도 있습니다."

마을 사람들의 얼굴에 안도의 빛이 감돌며 고개가 낮게 끄덕

여졌다.

 

어느 곳이든 비밀은 없는 법이며 이런 은밀한 계획은 반드시 빠르게 전달해 주는 사람이 있게 마련이다.

말이 날개를 달고 교장의 귀에 쏜살같이 들어갔다.

그는 아연 실색했다.

1라운드에서 승리하고 의기양양하던 그는 봉두를 너무 작게

것을 후회했다.

그리고 은밀한 주석을 마련하고 봉두를 초대했다.

술이 순배 돌자 교장이 은근한 목소리로 봉두에게 말했다.

 

"김봉두 선생님, 우리 서로 가슴을 열고 이야기 봅시다.

하고 싶은 말이 있거든 무엇이든지 하세요."

 

"그게 정말입니까?"

 

"그럼요. 아무 말이나 하세요."

 

봉두는 태도를 돌변하여 그를 똑바로 바라보며 이렇게

대사를 하는 것이었다.

 

" 씨방새야!"

 

교장은 경악했다.

그리고 봉두의 다음 말을 막으려고 안간힘을 썼다.

그렇다고 말을 멈출 봉두가 아니었다.

 

" 호로 자슥아, 니는 살아있는 에미를 죽이냐? "

 

봉두는 소리로 대사를 읊으며,

승리의 기쁨까지 누리는 것이었다.

 

 

 

                                                   - , 서각 아저씨 -

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친구, 김봉두. 1


김봉두 선생과 내가 죽이 맞는 것은

가지 공통점이 있기 때문이다.

공통점이는 것이 대강 다음과 같은 것들이다.

 

늙어도 평교사로 남겠다.

봉투를 받지 않겠다.

교사는 학생을 위해 존재해야 한다.

 

퇴근 어쩌다 술자리에서 만난 교사들은

대개 점수에 대해 이야기하기가 일쑤다.

나는 0.1이니 0.01이니 하는 숫자 이야기가

도무지 흥미롭지 않다.

말이 났으니 말이지 술안주 가운데 으뜸은 마주앉은 사람이다.

사람은 먹을 수는 없지만 앞의 사람이 향기로울

가장 술맛이 좋다.

그런 의미에서 그도 나를 괜찮은 안주로 생각하는 눈치다.

나는 가끔 그가 아름다운 여자였으면 하는

욕심을 부리기도 한다.

그래서 그와 내가 오래 만나지 못하면 하고 싶은 이야기가

쌓여 '임금님 귀는 당나귀 '라고 외치듯이

소리가 높아진다.

 

요즘 명예퇴직인가를 하면 퇴직할

교감으로 승진시켜 준다며?

만약 나에게 교감 시켜주면 반납할 거야.

그게 된다면 소송할 거야. 내가 교감이야.

교사가 좋다는데 함부로 교감하라고 .

어정쩡한 놈들 말이야!

교감이 벼슬인줄 아나 보지?

퇴계 선생이면 됐지, 퇴계 교감이라 하나?

퇴계 교장이라 하나? 이누무 자슥덜 말이지.

이럴 김봉두의 말을 들으면 속이 씨원해진다.

 

십년 , 봉두가 근무하는 시골 학교에

학무 국장이라는 분이 오셨다.

교장은 복실 강아지처럼 그의 곁을 맴돌았다.

그것이 보기 싫었던 봉두는

자신이 국장을 접대하겠다고 나섰다.

택시를 불러 모시려는 교장을 만류하고

국장을 데리고 버스 정류장으로 갔다.

마침 장날이라 정류장은 붐볐고, 버스도 만원이었다.

버스 표를 끊어 정중하게 손에 쥐여 주며 국장을 버스에

오르게 했다.

국장은 자리가 없어 없이 고추 푸대 위에

앉을 수밖에 없었다.

봉두는 애석한 표정으로 손을 흔들어 그를 배웅했다.

까만 양복을 말끔하게 차려 입은 국장은 고추 푸대 위에 앉아

30 비포장 길을 흔들리며 교육청으로 돌아왔다.

 

이듬해 인사 봉두는

어느 산골 급사도 없는 분교로 발령을 받았다.

아이들이 하교한 반바지 차림에 밀짚모자를 봉두가

고추밭을 매고 있었다.

인적 없는 두메에 한껏 외로웠던 봉두는 인기척에 고추밭에서 일어섰다.

아래에 양복쟁이 사람이 올라오고 있었다. 장학사였다.

봉두는 반가워서 호미를 그를 향해 내달았다.

호미를 봉두의 모습을 그는 눈이 휘둥그래지며

아래를 향해 힘껏 달리기 시작했다.

봉두의 황당해하는 모습은 마치 좇던 지붕 쳐다보는

형상이었다.

 

이것이 봉두의 고추 푸대 사건 전말이다.

혹자는 봉두가 너무했다고도 하지만, 이렇게 생각한다.

교장이나 교육장이 벼슬이라고 생각하면 너무한 일이지만

그걸 벼슬이라 생각하지 않으면 그리 너무할 것도 없다고...

벼슬 중에는 벼슬이 가장 예쁘다고...

 

 

                                                 , 서각 아저씨 - 
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