친구, 김봉두. 6

 

봉두는 주로 양복을 입고 다닌다.

한때 교사의 정복이 양복인 것처럼 양복 입기를 강요하던

시절도 있었지만 그것 때문은 아닌 같았다. 흔히 말하는

양반 가문의 예를 중시하는 가풍의 영향인 하다.

선비들이 의관을 정제하지 않고는 출입하거나 손님을

맞지 아니했던 것처럼 봉두는 우리의 두루마기 대신

현대의 격식을 갖춘 옷인 양복을 입는다.

 

학창 시절 격투기로 단련된 그의 몸은 건장하다.

나이가 들면서 약간 넓어진 이마, 훤한 얼굴에 검정색의

안경을 근엄한 표정, 짙은 양복을 입은 그의 모습은

티브이에 나오는 높은 분들과 흡사하다.

그리고 목소리는 평균 이상으로 크고 발음이 분명하다.

봉두가 높은 분과 두툼한 손으로 악수를 나누며 인사를

 

"교사 김봉둡니다."

 

하는 당당한 모습을 보면, 주객이 전도되었다는

느낌이 들곤 한다.

그러나 한껏 겨레의 스승이라 불리는 교사가

이만한 풍채는 되어야 하지 않겠는가?

 

다가끼 마사오, 전도깐 이런 분들이 정권을 잡고

무소불위의 권력을 휘두르던 시절이 있었다.

학교 운동장에서 구케우원 선거 합동 유세가 열리고 있었다. 지역 오봉구 후보는 육군 소령 출신으로 이미 당선된 것이나 다름이 없었다. 전형적인 수구꼴통의 본거지인 데다가,

고무신과 막걸리, 봉투 등으로 표밭을 다졌으므로,

의원인 당나라당의 오봉구 의원이 당선된다는 것은

해총이도 알만한 일이었다.

 

학교 운동장에는 연단이 설치되고 어르신에서부터

코흘리는 아이까지 새떼처럼 몰려들었다. 아마 이장님들의

수고가 많았으리라.

봉두는 교무실에서 잡무를 보다가 운동장을 내다보았다.

예의 오봉구 우원이 연설을 하고 있었는데 주머니에

손을 넣고 있는 모습이 봉두의 눈에 들어왔다.

그의 돼먹잖은 연설을 들어야 하는 것도 열받을 일인데

이자의 거만한 포즈를 보자 기름에 성냥을 그어대는 꼴이었다. 봉두는 교무실에서 밖을 향해 우레와 같은 소리를 질렀다.

 

"주머니에 !"

 

순간 연설은 멈춰지고 검은 옷을 입은 무리들이 교무실로

들어왔다.

 

"누구야! 누구야!"

 

"교사 김봉두다. ?"

 

봉두의 당당함에 그들은 멈칫 하는 같았다. 그들의 귀에는 '교사 김봉두' '어사 김봉두' 들리는 같았다.

 

"우원님 보고 그러면 됩니까?"

 

봉두는 그들에게 연설했다.

 

"민주주의는 백성이 주인이야, 어디 유권자들 앞에서 주머니에

손을 넣고 말이야. 내가 그른 소리 했어?

운동장에 모인 유권자들 나이를 더해 ! 오봉구 나이 배도 넘어!

니들은 어른 앞에서 주머니에 넣고 이야기하나? 어정쩡하게 말이야!"

 

봉두의 교훈을 듣는 사람들은 교무실에 불려온 학생과 같았다. 봉두가 더해 ! 그들은 정말 손가락을 꼼지락 꼼지락 하며 더하기를 하는 이도 있었다.

 

봉두는 제자 사랑이 남다른 선생이다.

때문인지 졸업생 가운데는 봉두에게 주례를 부탁하는

사람이 제법 있다.

극구 사양하지만 선생님께서 주례를 하시면 장가를 들지

않고 차라리 중이 되겠다는 넘들이 더러 있다.

 

박노동 군의 주례를 서기 위해 상경했다.

중앙선 열차를 타고 청량리역에 내리니

마침 무슨 시위가 있는지 택시 잡기가 만만치 않았다.

많은 사람들이 택시 승강장에 줄을 서서 기다리고 있었다.

서초동의 금슬 예식장까지 시각에 닿기 어려울 같았다. 난감했다. 주머니에 손을 넣으니 체육 시간에 쓰던 호루라기가 만져졌다. 봉두는 짜증스러워서 호루라기를 냅다 불었다.

곤봉을 경찰들이 우르르 달려왔다.

봉두의 위엄 있는 모습을 경찰은 거수 경례를 다음

다급하게 말했다.

 

"무슨 일이십니까?"

 

"택시!"

 

봉두는 짧게 말했다.

경찰은 황급히 택시를 잡아 봉두 앞에 대령했다.

봉두는 유유히 택시에 오른 다음 운전 기사에게 말했다.

 

"서초동 금슬 예식장으로!"

 

봉두는 택시에 앉아 차창으로 스치는 서울의 거리를 바라보며 호루라기가 이렇게 막강한 권위가 있는 물건인 것을 처음 깨달았다. 그리고 선생 되기를 했다는 생각을 금할 길이 없었다. 그리하여 봉두는 높은 이에게 욕보이기 외에 호루라기를 주머니에 넣고 다니는 습관을 하나 가지게 되었다.

 

 

                                                    -, 서각 아저씨 -

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친구, 김봉두. 5 

 

봉두가 발령을 받은 곳은 서울이었다.

교장선생님께서 어머니회를 개최하는

공문을 발송하라고 했다.

봉두는 등사지에 문안을 쓰고 때와 곳을 명시하여

등사기로 밀어서 프린트를 했다.

그리고 아이들에게 주어 가정에 보냈다.

어머니회가 개최되는 오후 아이들 돌아간 교실로 화려하게 치장을 어머니들이 교실로 들어오기 시작했다.

봉두는 식순을 칠판에 붙이고 어머니회 준비를 서둘렀다.

 

그런데 어머니들은 교실에 들어오자마자

책상 위에 봉투 하나씩을 놓고 그냥 돌아가는 것이었다.

교실을 나가는 어머니들을 다급하게 불러서 회의를 하려고

하였다.

 

"어머님! 회의를 하고 가셔야지요."

 

어머니는 몸을 돌려 웃고 그냥 나가시는 것이었다.

웃음은  ' 알면서 괜히 지랄이야'

그런 메시지가 묻어 있었다.

 

책상 위에 쌓인 봉투 속에는 모두 비슷한 액수의 지폐가

들어 있었다.

봉두는 자기 봉급의 곱이 되는 책상에 쌓인 봉투를

바라보며 심한 모멸감을 느꼈다.

돈의 일정액은 학교에 납부되고 나머지는 담임 주머니에

들어가는 것이 학교의 관행이란 것인 알고 나서

모멸감을 견딜 없었다.

 

모든 아이들은 평등한 교육을 받을 권리가 있다.

교사의 사랑은 모든 아이들에게 평등해야 한다.

그래서 그는 상과 벌을 아이들에게 공평하게 시행했다.

결과 그는 빈번하게 교장실에 호출을 당했다.

그가 교실에서 하는 모든 활동을 교장은 훤하게 알고 있었다.

나도사 교장 선생님은 초능력을 가지신 같았다.

나도사 교장이 봉두에게 하는 말은 아무개 어린이는

아무개 장관의 아들인데, 벌을 주었느냐,

아무개 어린이는 아무개 사장 아들인데 그랬느냐 등의

질책이었다.

교장으로부터 그런 말을 들은 날은 교실에 들어가기 싫었다. 교실에 들어가기 현관에서 그는 분간의 의식을 올리는 것이었다.

그것은 작은 소리로 외는 주문이었는데

대부분 욕설로 이루어진 것이었다.

 

봉두는 급기야 서울을 떠날 것을 결심했다.

그래서 그의 향리가 있는 소백산 근처로 전근을 오게 되었다. 모두가 선망하는 서울을 버리고 시골 학교를 지원하는 봉두를 바라보는 동료들의 눈길은 ' 우스운 자싁 보겠다'였다.

봉두가 예의 해충이를 만난 것도, 해충이에게 보다 깊은

관심을 가지고 대하는 것도 서울에서의 상처를 치유받기 위한 것일지도 모를 일이었다.

해충이는 한글 해독도 뿐만 아니라 항시 세수도 하지

않고 학교에 왔다.

머리에서 악취가 나니까 아이들이 옆자리에 앉기를 꺼려했다. 봉두는 해충이를 물가에 데리고 가서 머리를 감겨주기도 하고 오후에는 숫자와 글을 가르쳤다.

머리 감기기도 번이지 매일 감겨줄 수는 없었다.

아무리 지도를 해도 스스로 감을 몰랐다.

 

해충이네 집에 가정 방문을 가서 알게 사실이지만

집엔 할머니만 보통의 상식과 지능을 갖추고 있었고

할아버지, 아버지, 어머니, 3형제 모두 지능지수가

평균 이하의 사람들이었다.

해충이네 집에 갔을 마당 모퉁이에서 해충이 어머니는 자루를 벌리고 있고 해충이 할아버지가 곡식을 퍼담고 있었다. 해충이 어머니는 빨강색 추리닝을 입고 있었는데 엉덩이가 반쯤은 노출되어 있었다.

그리고 연방 시아버지를 나무라고 있었다.

 

"빨리 , ..."

 

이것은 며느리가 시아버지에게 하는 대화와는 거리가 있었다.

시아버지도

 

"알았어, ..." 이랬다. 이것이 이들의 어법이었다.

 

"해충이 담임입니다, 안녕하세요."

 

봉두가 인사를 하자 어머니는 화들짝 놀라 아이들이 있는

방으로 갔다.

 

"해충아, 큰일 났다. 빨리 나와!"

 

해충이 삼형제가 티브이를 보다가 우르르 나왔다.

가지고 하이타이를 마루에 내려 놓고 주머니에 하릴없이

손을 넣었다.

사탕 개가 만져졌다.

아이들에게 하나씩 나누어주었다. 어머니가 말했다.

 

"나는 주고... ..."

 

봉두는 씨익 웃었다. 그녀도 씨익 웃었다.

그녀의 아이들은 해충이가 중간이고 해충이 위로 ,

아래로 해총이라는 동생이 있었다.

해충이 할머니로부터 해총이 낳을 때의 이야기를

들을 있었다.

해충이 어머니가

 

"나는 밥도 조금 먹었는데 자꾸 배가 부르니 큰일이다."

했단다.

임신었다.

해충이 같은 모자라는 아이가 태어날까 걱정이 되어

고모들이 와서 낙태를 하자고 했단다.

일단 임신인 알게된 해충이 어머니는 죽어도 낳겠다고

우겼단다. 그래서 해총이가 태어나게 되었다.

 

보통의 가정을 기준으로 한다면 해충이네 집은

콩가루 집안이라 만했다.

갖추어진 예의나 경제력은 없었지만

그래도 그들은 나름대로의 소중한 삶을 꾸려가고 있었다.

그들의 먹을거리를 생산할 알았고 서로를 위해주며,

사랑할 알고 있었다.

어쩌면 낙태를 밥먹듯이 하는 보통 사람들보다

순수한 사랑을 지니고 살고 있는지 모를 일이다.

 

여름이었다.

수영복을 준비하라고 했다.

체육 시간에 개울로 갔다.

반은 수영복을 입었지만 반은 수영복을 준비하지 않았다.

여학생들은 대부분 수영복을 준비하고

개울 위쪽 웅덩이에서 멱을 감았다.

물론 해충이는 수영복을 준비하지 않았다.

 

"수영복이 없는 넘들은 빨가벗고 물에 들어가라"

 

해충이가 가장 먼저 옷을 벗고 물로 뛰어들었다.

다른 아이들도 물에 들어갔다.

개울에서 돌아오는 길에 아이들에게 물었다.

 

"누구 고추가 제일 크지?"

 

"해충이요! 해충이요!"

 

해충이 얼굴에 득의 만만한 미소가 번졌다.

 

4년간 해충이 담임을 자원해서 맡았다.

그리고 올해는 해충이와 헤어지게 되었다.

점심 시간이면 해충이가 반드시 하는 일이 있다.

담임 선생님과 봉두의 식탁 앞에 컵에 물을 담아

가져다 드리는 일이다. 봉두가

 

"교장 선생님께도 갖다 드려라!"

 

하면 교장 선생님께도 갖다 드린다.

보시는 매일 계속되는데,

교장 선생님은 봉두가 일러주어야 한다.

봉두는 생각했다.

영악함은 지능지수에 비례하고

순수함은 지능지수에 반비례하는 것은 아닐까?

 

 

                                                          - , 서각 아저씨 -

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친구, 김봉두. 4


 

지금은 소규모 농촌 학교지만 지난 시절 도호부였던

실학면의 실학초등학교에 부임하게 봉두는 감회가 남달랐다.

곳곳에 지난 시절 화려했던 전통 문화가 숨쉬는 곳이며,

서각 시인의 고향이기도 하였다.

우선 권련을 들고 그곳에 사시는 시인의 춘부장을 뵈었다.

정중히 큰절을 올리고 학교에 봉직하게 됨을 고했다.

대개 봉두의 예법이 이러하였다.

 

봉두의 눈에 띄는 것이 학교 주위에 있는

잡초 무성한 밭이었다.

지적도를 보니 학교부지였다.

수십 고장 출신 독지가 남징용 씨가 학교 실습지로

기증한 땅이었다.

독지가는 왜정 초등학교를 졸업하고 어린 나이에 가난을 

극복하고자 일본으로 건너가 식민지 백성으로서의 차별을

극복하고 일본에서 재산을 모은 입지전적 인물이었다.

30 전에 자신의 고장에 당시로서는 거액을 희사하였다.

그도 지금은 고인이 되었고 마을 한곳에 당시에 세운 공적비에

이름만이 겨우 남아 있었다.

 

그분의 뜻이 고마워서 봉두는 밭을 다시 살리기로 하였다. 그는 교육청에 예산을 신청하여 측량을 하고,

흙을 부어 기름진 밭으로 일구었다.

첫해에는 밭을 일구고 농사를 짓는 일에 많은 시간을 투자하였다. 아침 5시에 출근할 때도 있었다.

아침 5 출근.

이것은 한국 신교육 역사상 가장 이른 출근의 비공인 신기록이다.

 

그해 봉두의 가지 화두는 아이들과 같이 밭에 작물을

기르는 일과 이해충이라는 제자에게 한글과 아라비아 숫자를 가르치는 일이었다.

대개 이름에 자를 쓰는 아이들은 남의 속을 썩이는 경향이 있다. 병해충, 기계충, 무뇌충 같은 이가 그들이다.

어머니가 가출해서 어머니가 계시는 해충이는 이름도

쓰질 못하고 숫자 개념도 없는 아이였다.

이대로 학년만 올라가게 없어서 정규 수업 대부분의 시간을 해충이와 보냈다.

실습지의 고추, 호박, 고구마는 무럭무럭 자라는데

이넘은 얼마나 꼴통인지 이름을 쓰고 열까지 숫자를 세는데

6개월이 걸렸다.

해충이가 열을 세던 나와 봉두는 대포집 '첫순네 '에서

만나 조촐한 축배를 나누기도 했다.

 

봉두는 봉투를 주고받는 일은 멀리 하지만 선물을 주는 일에는 탁월한 능력을 발휘한다.

밭에서 거두어들인 농작물은 선생님들과 아이들이 골고루

나누고 남는 것은 귀한 선물이 되기도 하였다.

교육청의 높은 분이 학교를 방문했을

애호박 개를 따서 선물했다.

이분이 받지 않으시려고 하도 사양해서 그의 아킬레스건을

건드려 겨우 선물을 주고 말았다.

 

"그럼, 봉투로 드릴까요?"

 

그제야 그는 마지못해 호박 개를 받아들고 차에 올랐다.

 

얼마 후에 봉두는 '양지로만 다니는 ' 불리는

이승진 교장이 자기가 있는 학교에 초빙 교장으로 오려는

움직임을 알게 되었다.

초빙 교장 제도는 학교에서 필요로 하는 덕망 있는 분을 정규적인 인사 규정 외에 초빙하는 제도이다.

초빙 교장이 되면 정년이 연장되는 이득을 보게 되는 것이다. 일은 이미 기정 사실처럼 진행되고 있는 중이었다.

봉두는 속에서 불이 났다.

그래서 친구의 덕망 없음과 일의 부당함을 인터넷에

공개해버렸다.

이것이 공론이 되어 결국 그들의 프로젝트는 여의치 못하였다.

 

일이 있은 다음 예의 높은 분이 봉두네 학교를 방문했다. 그래서 봉두는 다시 실습지의 올고구마를 캐서 선물로 마련했다. 높은 분에게 고구마를 내밀자 펄쩍 뛰었다.

 

" 받지 않으십니까?"

 

"저번에 호박을 받고 내가 얼마나 봉변을 당했는데,

고구마 받으면 무슨 봉변을 당하라고!"

 

높은 이는 화가 굉장히 많이 같았다.

그렇다고 물러선다면 봉두가 아니라 봉달이일 것이다.

 

봉두는 고구마 보따리를 들고 뒤뜰에서 담배를 피우고 있는

그의 운전 기사에게 갔다. 그리고 은밀하게 속삭였다.

 

"이거 귀중한 건데, 높은 사모님께 갖다드려야 합니다.

지금 빨리 차에 실어놓으세요."

 

", 알았습니다."

 

기사는 민첩하게 차의 트렁크를 열고 보따리를 갈무리했다.

이리하여 그는 높은 분께 귀한 올고구마를 먹일 있었다.

 

 

 

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